Diferencia en carbohidratos, glucosa, sacarosa y lactosa

El trabajo del sistema digestivo es tomar los alimentos que usted come y descomponerlos en moléculas que su cuerpo puede absorber y utilizar como nutrientes. En el caso de los carbohidratos, los alimentos que los contienen son digeridos a través de etapas en moléculas de azúcar más pequeñas que el cuerpo puede utilizar como combustible. La glucosa, la sacarosa y la lactosa caen a lo largo de las diferentes etapas necesarias para digerir los carbohidratos.

Carbohidratos

Como fuente principal de energía del cuerpo, los carbohidratos se encuentran en muchos de los alimentos que comemos, incluyendo granos, frijoles, frutas, verduras y productos lácteos. Los carbohidratos se componen de azúcares, almidones y fibra, y puede ser complejo o simple. Los azúcares simples se llaman monosacáridos o disacáridos. Se digieren más fácilmente y se encuentran en frutas y productos lácteos. Granos, frijoles y verduras contienen carbohidratos complejos que están formados por cadenas de polisacáridos que pasan a formar almidones. La fibra es la única forma de carbohidratos que no pueden ser digeridos por el cuerpo.

Sacarosa

Existen muchos disacáridos, pero los más importantes para los seres humanos son la sacarosa, la maltosa y la lactosa. La sacarosa, o azúcar de mesa, es un disacárido formado cuando los monosacáridos de glucosa y fructosa están unidos entre sí. Se encuentra naturalmente en frutas y verduras, pero es más comúnmente obtenido de caña de azúcar o remolacha azucarera. La sacarosa se utiliza comercialmente como un edulcorante para muchos tipos diferentes de alimentos. Cuando el cuerpo digiere la sacarosa, se divide de nuevo en glucosa y fructosa antes de ser absorbido.

Lactosa

La lactosa es un azúcar que se encuentra en la leche y otros productos lácteos. Es un disacárido compuesto de glucosa y galactosa. Se presta mucha atención a la lactosa, ya que es el componente de la lechería a la que muchas personas son intolerantes. El cuerpo produce una enzima llamada lactasa que se supone para romper cualquier lactosa consumida. Sin embargo, aquellos que son intolerantes a la lactosa no tienen suficiente lactasa para digerir adecuadamente este disacárido y, en consecuencia, experimentan síntomas como gases, hinchazón y diarrea.

Glucosa

La glucosa es el monosacárido más abundante en la naturaleza. Es la molécula de azúcar que el cuerpo utiliza para crear energía, y es el combustible utilizado por las células cerebrales. La mayoría de los carbohidratos terminan como glucosa después de ser digeridos. La glucosa se conoce como el “azúcar en la sangre” porque se encuentra en altas concentraciones en el torrente sanguíneo. Mucha gente sabe de la glucosa debido a la prueba de la glucosa, que mide la cantidad de glucosa en la sangre – uno de los marcadores para la diabetes.