Efectos de tomar grandes dosis de suplementos de vitaminas y minerales

Las vitaminas y minerales pueden parecer inofensivos cuando se toman en forma de píldora. Estos son clasificados por la Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos como suplementos dietéticos. Sin embargo, tomar megadosis de suplementos de vitaminas y minerales por lo general no es necesario si está en buen estado de salud. En algunos casos, esto puede causar efectos nocivos y comprometer su salud.

Según la Escuela de Medicina de Harvard, más de la mitad de los estadounidenses toman suplementos de vitaminas y minerales. Sin embargo, hay muy poca investigación que demuestre que éstos son beneficiosos para su salud, incluso cuando se toman en dosis regulares. Las únicas excepciones a la regla pueden ser el aceite de pescado y suplementos de vitamina D, dice Harvard. Si su dieta incluye una abundancia de verduras, frutas, nueces, alimentos integrales y pescado, es probable que obtenga sus nutrientes esenciales. Algunas personas pueden optar por tomar un multivitamínico como una alternativa, sin embargo, tomar grandes dosis de una vitamina o mineral puede conducir a efectos secundarios adversos y consecuencias para la salud.

De acuerdo con el Baylor College of Medicine, vitaminas solubles en agua por lo general no son problemáticos cuando se toman en grandes dosis, ya que éstos son enjuagados desde el cuerpo a través de los riñones. Sin embargo, las vitaminas liposolubles A, D, E y K pueden ser problemáticas. Demasiada vitamina A, o beta-caroteno, se asocia con un mayor riesgo de ciertos tipos de cáncer y otros problemas de salud en las personas que fuman o que están expuestos al asbesto. La deficiencia de vitamina D puede causar una condición llamada hipercalcemia, en la que se libera demasiado calcio en la sangre, de acuerdo con MayoClinic.com. Náuseas y vómitos, estreñimiento, debilidad y confusión son algunos síntomas asociados con la toxicidad de la vitamina D. Cuando se toma en grandes cantidades, la vitamina E se asocia con accidente cerebrovascular y muerte prematura. Las vitaminas hidrosolubles como la vitamina C pueden no ser tan peligrosas. Sin embargo, tomar megadosis no es beneficioso. Un informe de la Radio Pública Nacional de febrero de 2006 describió la toma de grandes cantidades de vitamina C para los resfriados como uno de los “mayores engaños jamás jugados en el público estadounidense”.

Tomar megadosis de minerales también puede causar efectos nocivos. El Dr. Herb Denenberg, profesor de la Escuela Wharton y del Instituto de Medicina de la Academia Nacional de Ciencias miembro, indica que las grandes dosis de hierro están relacionados con el daño de órganos causados ​​por una enfermedad hereditaria común llamada hemacromatosis, así como compromiso de corazón y la salud neurológica . Megadosis de zinc puede resultar en deficiencia de hierro, gastritis y cambios en su colesterol en la sangre, y el exceso de potasio puede causar insuficiencia cardíaca e incluso resultar fatal. Las grandes dosis de magnesio pueden tener el mismo efecto que tomar un laxante.

Según Denenberg, tomar un multivitamínico puede servir como su “póliza de seguro nutricional”. Ciertas poblaciones, como las mujeres embarazadas y los ancianos, pueden beneficiarse de tomar suplementos dietéticos también. Sin embargo, evite megadosis de cualquier vitamina o mineral. MayoClinic.com indica que debe pasar por encima de aquellos que le dan el 500 por ciento de su valor diario para una vitamina o mineral y 20 por ciento de su DV para otro. Busque un suplemento que le da no más del 100 por ciento de su DV para vitaminas y minerales, con la excepción del calcio. Si su suplemento contenía el 100 por ciento de su DV para este mineral, sería demasiado grande para tragar.

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