Etapas finales de la vida en el cáncer de linfoma

Hay más de 70 tipos diferentes de linfoma, un cáncer de las células inmunes. Como tal, el camino desde el diagnóstico hasta el final de la vida puede variar bastante. El linfoma de Hodgkin es muy curable, mientras que algunos linfomas no Hodgkin son más difíciles de tratar. El linfoma en estadio IV es el más avanzado, pero esto puede significar cosas muy diferentes para diferentes personas, incluso vivir una vida satisfactoria durante muchos años, en algunos casos. Si la enfermedad progresa hacia el final de la vida, las personas pasan por etapas que incluyen cambiar el enfoque de la terapia, el énfasis en la calidad de vida y el control de los síntomas, y proporcionar apoyo y comodidad hasta el último día de vida.

Cambio de enfoque

Un linfoma de fase IV o recurrente más agresivo requiere a menudo un tratamiento más intensivo, como el trasplante de células madre con quimioterapia de dosis alta. Los médicos usan una variedad de herramientas para ayudar a las personas con cáncer a equilibrar los riesgos y las ganancias potenciales de la terapia contra el cáncer. La gente reacciona de manera diferente a un mal pronóstico, pero algunos deciden centrarse en la calidad de vida y maximizar la plenitud de sus días restantes en lugar de continuar con las terapias contra el cáncer.

Cuidado continuo

La atención continua se centra en preservar la calidad de la vida de una persona, en lugar de prolongarla, pero esto no significa renunciar. Muchas personas no se dan cuenta de que el proceso final de morir es relativamente corto, que ocurre en pocos días. Hasta que una persona entra en esta fase, la vida puede estar cerca de lo normal – aunque la persona está obviamente enferma, con la fatiga siendo muy común. Un plan de manejo del dolor desarrollado por especialistas puede permitir a las personas a vivir sus últimos días con comodidad. A medida que se acerca el final de la vida, algunas personas optan por la atención domiciliaria por sus seres queridos, mientras que otros prefieren el cuidado de hospicio, que se basa en el apoyo de personas que tienen tanto la formación médica y, a menudo, una considerable experiencia con problemas de fin de vida.

Cambios en la función corporal

A medida que el linfoma se propaga por todo el cuerpo, las terapias que se utilizaron anteriormente para tratar el cáncer pueden usarse como un medio para controlar los síntomas. Por ejemplo, si el linfoma se extiende hasta los huesos, se puede usar radiación para aliviar el dolor. La quimioterapia puede ser ventajosa en la reducción de los tumores distantes que están bloqueando la función de los órganos, como los intestinos. Los órganos que contienen tumores pueden eventualmente no funcionar correctamente, lo que puede conducir a problemas como dificultad para respirar o tragar, disminución de la capacidad mental, infecciones, dolor o fatiga.

Apoyo y preparación

A pesar de los avances en medicina, eventos impredecibles y complicaciones – como las infecciones – pueden hacer que sea muy difícil para los médicos decir con certeza cuando una persona vivirá su último día. Esta imprevisibilidad en el momento de la muerte hace que sea importante tener los arreglos finales bien planificados desde el principio. Tomar decisiones personales antes de tiempo y establecer una red de apoyo fuerte optimizará el tiempo que queda para que una persona comparta con sus seres queridos.